קורס פורץ דרך וייחודי יוצא לדרך בראשון לציון, וכבר מעורר התרגשות בקרב צעירי הקהילה הלהט"בית בעיר. לראשונה בישראל יחל לפעול בעיר קורס הכנה לצה"ל המיועד לנוער להט"בי. במסגרתו יוכלו בני הנוער הגאה להשתתף בהכנה ייעודית לקראת השירות, לקבל כלים שימושיים לשירות הצבאי, ובעיקר להפיג חששות. 

אלי ביטון. רכז ראשון לקהילה הגאה|צילום עידן פוריאן

יוזם הקורס הוא אלי ביטון, רכז קהילה ונוער להט"ב בראשון לציון, אך גם קצין פעיל בשירות מילואים, סרן וסמ"פ של פלוגה לוחמת.

ביטון מסביר שהרעיון נולד בקהילה המקומית. "זה נולד מאיתנו בעיר, והצטרפו אלי עוד חברים מהקהילה. חשבנו יחד מה רצינו ומה היה חסר לנו בתור חיילים והתחלנו להפעיל עזרה של גופים בעירייה והייתה התגייסות מדהימה".

פניתם עם הרעיון לצבא?

"לצבא טרם פנינו כי אנחנו חושבים שכרגע נכון יותר להפעיל גופים מקומיים, ולשמור את זה במסגרת פרטית אבל אני בטוח שבסוף יהיה שיתוף ושיח מול הצבא עצמו".

מהניסיון שלך, מדוע יש צורך בהכנה מהסוג הזה לבני נוער גאים?

"מחוויה אישית שלי אני יכול לומר שבתור נער שהתגייס מאוד מבולבל, יצאתי מהארון רק בגיל 22 אחרי שהייתי קצין בקבע. רק אז הרגשתי שאני יכול להתמודד. יכול להיות שאם היה מישהו שיכול להכווין אותי, ולהדריך אותי, אפילו שרק יקשיב לי, אז אולי זה היה מקל עלי ברמה האישית. את המצב הזה אנחנו רוצים לשנות כאן". 

הקורס יתחיל בעיר בתחילת אוקטובר, והוא מיועד לכלל בני הנוער בעיר המשתייכים לקהילה הגאה ועומדים לפני גיוס.