כבוד גדול לעיר. מועדון השחמט בראשון לציון זכה בפעם השנייה ברציפות בגביע המדינה בתחרות שנערכה במתחם התחנה בירושלים. הנבחרת שמנתה שישה שחקנים, בהם סגן אלוף העולם לשחמט בוריס גלפנד, הגיעה להישג מרשים של 20 נקודות מתוך 25 משחקים שזיכה אותם בגביע.

בין המשתתפים הרבים באירוע בלט השר להגנת הסביבה, לירושלים ולמורשת, ח"כ זאב אלקין, שלא פספס הזדמנות ושיחק במשחק ידידות מול הנציג הראשוני, בוריס גלפנד.

בוריס גלפנד ראש בראש עם השר אלקין | צילום מועדון השחמט

בוריס אלתרמן, מנכ"ל מועדון השחמט בראשון לציון: "זהו כבוד גדול עבורנו לזכות בגביע המדינה ולהשאיר את הגביע שנה נוספת בעיר. ההשקעה בלימוד השחמט בעיר כבר מהגיל הרך  מביאה לתוצאות. אנו גאים מאד בהצלחות הרבות של המועדון ושל הדור הבא הגדל פה. מעבר לאהבת המשחק, השחמט הוא כלי לפיתוח חשיבה, יצירתיות והישגים לימודיים ולכן אנו רואים חשיבות רבה בלימודו ומקווים להמשיך ולעשות זאת".

בתחרות השתתפו 37 נבחרות מכל רחבי הארץ והשתתפו בה מיטב שחקני השחמט בישראל. הנבחרת מראשון לציון כללה הרכב מרשים של חמישה רבי אמנים בינהם רב אמן בוריס גלפנד, מנכ"ל מועדון השחמט בראשון לציון, רב אמן בוריס אלתרמן, רב אמן טל בראון, רב אמן אורי קובו, רב אמן דני ראזניקוב והאמן הבינלאומי אלכס כספי.

גלפנד, שבשל לוח הזמנים העמוס לא מרבה לקחת חלק בתחרויות המועדון, החליט השנה להצטרף לחבריו לנבחרת ולשחק בתחרות גביע המדינה וזאת לרגל חגיגות ה-80  למועדון השחמט בעיר. לאחר הזכייה, ציין כי הוא רואה בה מתנת יום הולדת  לרגל יום הולדתו ה-50, שנחגג יום לאחר התחרות. 

הגביע שוב שלנו | צילום מועדון השחמט

מועדון השחמט בראשון לציון זוכה להישגים רבים בשנים האחרונות ולומדים בו טובי שחקני השחמט בארץ. מעבר לעובדה כי זוהי הפעם התשיעית שהגביע מגיע לעיר בעקבות זכייה בגביע המדינה , השנה זכו גם ילדי העיר במספר רב של פרסים, בהם אלוף הארץ עד גיל 8, סגנית אלופת הארץ עד גיל 8, אלופי הארץ עד גיל 12 ועוד.

העיריה, בשיתוף מועדון השחמט, מפעילה ומממנת תוכניות רבות ללימוד שחמט בגנים ובבתי ספר ובכך תורמת רבות להפיכתו של משחק המלכים למשחק פופולארי מאד בקרב ילדי העיר. בעשור האחרון למדו שחמט למעלה מעשרת אלפים ילדים בגנים ובבתי הספר ברחבי העיר.