מכבי ראשון לציון העפילה לגמר גביע המדינה בכדורסל בפעם השלישית בתולדותיה אחרי שגברה במשחק חצי הגמר על הפועל תל אביב בתוצאה 86:70. המפגש התנהל בפיס ארנה בירושלים, כשבמשחק הגמר ביום חמישי הקרוב היא תפגוש את המנצחת במשחק שבין הפועל ירושלים להפועל חולון.

חוזרים לגמר. חגיגה כתומה ביציעים הערב, צילום: עודד קרני, מנהלת הליגה

הכתומים השיגו ניצחון משכנע אחרי משחק טוב של אלכס המילטון שסיים עם 23 נקודות ושישה אסיסטים. גם דייון סימפסון כיכב עם 22 נקודות ו-13 כדורים חוזרים. קמרון לונג הוסיף 17 נקודות ושבעה אסיסטים.

המחצית הראשונה היתה צמודה מאד והקבוצה מעיר היין ירדה ביתרון של נקודה בלבד להפסקה עם 37-38.

ברבע האחרון הקבוצה של המאמן גיא גודס ברחה. סטיבנס (1 מ-2) ולונג (2 מ-2) פתחו לראשונה פער דו-ספרתי מהקו, 68:79, לקראת סיום המשחק ומכאן היתרון של הכתומים נשמר בדרך לניצחון גדול בסיום.

במסיבת העיתונאים לפני חצי גמר הגביע גודס אמר שהוא מעדיף שיקראו למכבי ראשל"צ "סינדרלה קטנה" ולא "סוס שחור". הערב הסינדרלה המשיכה את הריצה הנהדרת שלה מאז הגעתו של המאמן, הדיחה את האדומים ועלתה בפעם השלישית בתולדותיה לגמר גביע המדינה ולראשונה מאז 2011/12 (אז נכנעה למכבי ת"א והסתפקה בסגנות).