ראשון לציון מדורגת בצמרת רשימת הערים הכי חופשית בישראל. כך קובע מדד החופש העירוני 2019 של ארגון "ישראל חופשית" שפורסם השבוע. מדובר בדוח העוסק בנושאי דת, הדתה וחילוניות על היבטיהם השונים ברחבי ערים בישראל. 

מדד החופש העירוני של "ישראל חופשית" מבקש לעמוד על הפערים בין ערי ישראל בכל הנוגע לפלורליזם וחופש במרחב הציבורי. המדד בחן את מידת החופש שמאפשרות 24 הערים הגדולות בפריסה ארצית, ולחשוף את כוחם ומידת השפעתם של ראשי ערים ואנשי מועצת העיר, כמו גם את מידת האכיפה או אי האכיפה של חופש זה ברמה המוניציפלית. נבדקו לעומק הסוגיות המרכזיות, שבהן אכן יש להנהגה המוניציפלית יכולת להשפיע, לקחת אחריות ולעצב את חיי התושבים.

כאמור, העיר ראשל"צ נמצאת גבוה במדד, משמע היא מתפקדת כעיר בעלת חופש רב באופן יחסי, אך עדיין לא מספק לפי 'ישראל חופשית'. היא קיבלה את הציון 57 כאשר בין הנושאים שנבדקו היו התקציב שמוקצה לשירותי דת, הדתה בבתי ספר והפיקוח עליו, תחבורה ציבורית בשבת, תפקוד המועצה הדתית בהקשר לכל התושבים, שירותי הדת בעיר, הפרדה מגדרית במוסדות ואירועים, מסחר בשבת, יחס לקהילת הלהט"ב, השיוויון או האי שוויון לנשים ועוד.

בניין עיריית ראשון לציון | צילום: אבי מועלם

בהקשר לעיר נכתב כי "ראשון לציון נשארת במקום השישי, יחד עם חיפה. עיריית ראשון לציון אמנם ממוקמת במקום גבוה יחסית במדד, אך לצערנו העירייה עדין לא הצטרפה לפרויקט התחבורה הציבורית בשבת שיזמה תל אביב על אף דרישה ציבורית. מהלך שכזה יכול לממש את הפוטנציאל של העיר להיות עיר חופשית באמת, כפי שאפשר לראות מיחסה לקהילה הגאה ובשירותי הקבורה האזרחית שהיא מציעה לתושביה".

המדד מתפרסם זו השנה השנייה. הנתונים הכלליים על אודות הערים במחקר, כגון מספר התושבים היהודים והרכב המועצות, מסתמכים על פרסומי הלשכה המרכזית לסטטיסטיקה, משרד הפנים ואתרים ממשלתיים שונים. לא אחת, כמו בנתונים על נוהל עריכת אירועים בהפרדה מגדרית, הפנינו לרשויות שאלות יזומות מכוח חוק חופש המידע. המדד נערך בפיקוח אקדמי של פרופ' עמית שכטר, אוניברסיטת בן-גוריון בנגב והסקר המקדים לטובת הרכב הניקוד נעשה על ידי ד"ר חגי אלקיים-שלם, סוקר ופסיכולוג פוליטי.

מנכ"ל תנועת ישראל חופשית אורי קידר: "מדד החופש העירוני לשנת 2019 מוכיח לנו את מה שכולנו כבר מרגישים- לראשי הערים יש השפעה דרמטית על סוגיות רבות ומגוונות מעולם הדת והמדינה, חלקם בוחרים לקחת את העמדה המנהיגותית ולהוביל שינוי, וחלקם כנראה יצטרכו לקבל ניעור מהתושבים בעירם כדי להבין שמה שהיה הוא לא מה שיהיה.

"נגמרה התקופה שבה נבחרי ציבור ברמה המקומית יכולים להסתתר מאחורי אמירות נבובות על חוסר יכולת להנהיג את העיר בגלל ממשלה כזו או אחרת שלא מאפשרת להם, ולשמחתנו גם הציבור הישראלי רואה ומגיב לשינויים האלו כל יום. בישראל בשנת 2019 אי אפשר להיות מנהיג מקומי משמעותי בלי לעסוק בסוגיות האלו, ואני מקווה שעד השנה הבאה נראה עוד שיפור משמעותי כמו שראינו השנה בתחבורה הציבורית בשבת. מנהיגים שלא יתאימו את עצמם לרוח התקופה יודחו בעתיד הנראה לעין מתפקידם על ידי הציבור שהפסיק להסתפק בסטטוס קוו עבש ולא מעודכן שפועל לרעתנו."